Логово графоманов » Фанфики » Superman | Чужая жизнь » Superman | Чужая жизнь | Глава 10 - Пропажа

 
 
 

Superman | Чужая жизнь | Глава 10 - Пропажа

Автор: FrancuZZ от 16-03-2012, 17:32, посмотрело: 2575

3
Superman | Чужая жизнь | Глава 10 - Пропажа



Предыдущие главы:
Глава 1 - Неожиданность
Глава 2
Глава 3
Special #1 (Flashback)
Глава 4 - Прости
Глава 5 - Мой герой...
Глава 6 - Новый герой!
Глава 7 - Работа и заботы 
Глава 8 - Герой и чудовище
Special #2 (Alternative views)
Глава 9 - Спасите наши души

 

Я уже привык по утрам просыпаться от телефонных звонков. В основном это, конечно, была Лоис, получавшая какое-то почти неземное удовольствие, если ей удавалось меня разбудить. Я прямо чувствовал её широкую улыбку, когда говорил заспанным голосом, одновременно пытаясь найти тапочки, которые Шелби взяла привычку куда-нибудь утаскивать. Не припомню, чтобы она проделывала такие фокусы с Кларком. А Лоис... Ну, это же Лоис, сделав своё "грязное дело", она начинала на ходу придумывать причину своего звонка. Спустя где-нибудь полминуты ей это удавалось, и я делал вид, что верю тому бреду, который она без промедления начинала нести. То бумага у нее в факсе закончилась, хотя любому понятно, что проще и быстрее дойти в канцелярский отдел, чем будить меня, то, видите ли, у нее статья горит... Причем звонила она из дома, а не из редакции, но я всё равно не отпускал ехидных шуточек типа того, что в туалете проще воспользоваться именно туалетной бумагой, а не факсовой. Просто мне было приятно услышать утром её голос. И неважно, какую чушь она при этом несла.

Вот и сегодня раздавшийся рано утром звонок не вызвал у меня раздражения, а, наоборот, заставил улыбнуться. Но только поначалу.

- Доброе утро, Кларк.

- М-м, кого я слышу! И тебе привет, бывший друг.

В трубке воцарилось молчание, но мой слух уловил какое-то гневное пыхтение. Хотя, может, это и не в телефоне звучало, а просто я неосознанно отыскал Лекса в его здешнем поместье. Но вот он справился с эмоциями и продолжил:

- Я звоню тебе, чтобы сообщить важную новость...

Да, любил он сообщать всякие важные новости. Только раньше он для этого брал машину и приезжал лично, но все меняется.

- Давай, только побыстрее, - прервал я его. - От твоего наглого и лживого голоса меня тошнит.

- ... новость, - продолжал Лекс, пропустив мои слова мимо ушей. - Кара у меня.

Часть Кларка во мне тихонько охнула. Так, а с этого места надо поподробнее. Сначала мною был подавлен порыв рвануть прямо сейчас к нему и, быстренько схватив Кару, унестись куда подальше. Но я это желание успешно подавил, и продолжил.

- Объясни, что она у тебя делает, если её дом здесь? - я пытался играть Кларка, но мне это давалось с трудом.

- Она потеряла память, и я вызвал сюда лучших специалистов. Сейчас эти ребята её обследуют, - спокойно объяснил Лекс. - Хочешь, приходи. Как только обследование закончится, ты сможешь забрать Кару домой.

- Ой, ну спасибо! - воскликнул я в притворном облегчении. - А я, дурак, решил, что ты, Лекс, будешь её взаперти держать...

- Смешно, - ответил он и положил трубку.

Вот и поговорили. Нет, ну лично мне этот лысый бизнесмен ничего плохого не сделал... Это я так, в знак солидарности с Кларком веду себя с ним, как с говном. Да и роль ведь еще надо играть, хоть и не слишком натурально, но к причудам Кларка все его близкие и знакомые давно успели привыкнуть.

Значит, Кара сейчас у Лекса. Что ж, ладно, навещу её, не стоит с этим откладывать, кто знает, что он ей там наговорить может. Но торопиться тоже не надо - слишком уж подозрительно будет появление через считанные секунды после звонка. Тогда, что же делать?

 

***

Не успело решение еще даже окончательно сформироваться у меня в голове, а я уже оказался перед этой дверью. Постоял с минуту, раздумывая, а потом громко постучал. В квартире послышался шорох и мягкие приближающиеся шаги. Ну, а потом дверь открылась.

- Хлоя, я сейчас тебе не помешаю?

- Глупый вопрос, - девушка освободила дверной проем. - Я, кажется, уже дала понять, что совсем не против общения с тобой. Только не заставляй меня вновь озвучивать причину.

Я прошел в квартиру, разулся и последовал за Хлоей, которая уже успела закрыть входную дверь и пройти в большую комнату. Там Хлоя села на диван и как-то совсем по-детски прижала колени к груди. А я сел на свободное место рядом с ней. Мы пока что просто молчали и смотрели друг на друга. Не знаю, о чем сейчас думала Хлоя, но у меня уж точно в голове мыслей не было абсолютно никаких. Вообще в последнее время я начал всё лучше и лучше понимать, что в общении с противоположным полом не особенно силен. Либо просто молчал, либо начинал нести такую околесицу, что и вспоминать стыдно. Но такие же проблемы были и у Кларка, так что я должен был по идее радоваться, что не одинок, вот только это было, наоборот, очень печально. Новая деталь, которая целиком копировала Кларка - новый гвоздь в крышке гроба моего истинного Я. Моей индивидуальности. Правда, есть еще половинка, которая активно этому сопротивляется, но уж больно у нее кровожадные наклонности.

Я тряхнул головой, отгоняя все эти мысли и посмотрел на сидящую рядом со мной девушку, а она так же неотрывно смотрела на меня. Что она при этом видела? Не знаю и не горю желанием знать.

- Хлоя... - с усилием выдавил я. - У меня тут важное дело.

- Рассказывай, - на её лице мгновенно появилась заинтересованность. - Я слушаю.

- Ну, если по существу, то Кара сейчас у Лекса.

- Кара?!

- Ага, - я кивнул и повторил. - У Лекса! Представляешь? Не знаю как этому хитрому змеенышу...

Я хотел хорошенько приложить его словами, но сдержался.

- В этом вся суть Луторов, - Хлоя закусила губу. - Они всегда добиваются желаемого. Но, честно говоря, я восхищена упорством Лекса.

- Уж как я-то восхищен... - криво улыбаюсь. - Ладно, Хлоя, нам пора, мне очень не хочется ехать в поместье одному. Сама понимаешь, сморожу что-нибудь не то или еще чего похуже.

- Поехали, я буду только рада помочь тебе, - она без лишних слов накинула куртку и пошла в прихожую. - Ну, чего ты ждешь?

- Иду, - я встал с дивана и через совсем неразличимую долю секунду стоял у двери и улыбался. - Ну, а чего же теперь ждешь ты?

Она ничего не сказала, но в глазах мелькнули две маленькие искорки. Едва различимые, да только от моего взгляда мало что способно укрыться. И блеска в глазах, пусть даже короткого, мне было достаточно. Я вышел из квартиры и с заметно улучшившимся настроением спустился по лестнице в зал "Тэлона", а потом через дверь со звякнувшим колокольчиком попал на улицу. За мной следом шла Хлоя, а её красный "Жук"(1) был припаркован прямо напротив входа.

- Можно поведу? - спросил я.

- А что, у вас в Фантомной Зоне на автомобилях катаются? - съехидничала она.

- Какой тонкий у вас юмор, девушка, - сказал я, ловя всё же брошенные Хлоей ключи, - Но если тебе интересно, то у меня есть все умения, которые были у...

- Я уже догадалась, не продолжай, - Хлоя уже садилась на пассажирское сиденье. - Лучше залезай, и поехали, ты вроде бы торопился спасать Кару.

Да, действительно, времени на болтовню сейчас нет. Я с некоторым трудом залез в машинку и потратил еще минуты две на то, чтобы поудобнее настроить сиденье. Потом завел двигатель и вжал в пол педаль газа, благо тут стоял автомат, и париться о переключении передач было не нужно. Хлоя пискнула что-то невнятное. Конечно, она ведь привыкла к черепашьей езде старого доброго Кларка. Что ж, дорогуша, теперь привыкай по-новому...

- Может, будешь ехать помедленнее? - уже через минуту как можно более спокойно спросила она.

- Не волнуйся, даже если попадем в аварию, то на тебе не будет ни единой царапины, поверь.

- Вообще-то я беспокоилась за машину, но за заботу спасибо.

Её опасения по поводу возможной аварии были совершенно напрасны. Кларк водил довольно неплохо, а сверхспособности вроде нечеловеческой реакции и субъективного замедления времени были залогом безопасности. На сложных поворотах можно было без труда растянуть секунды и не торопясь отработать траекторию даже на высокой скорости.

- Можно один личный вопрос? - чуть успокоившись, спросила Хлоя. Я слегка напрягся, но всё же кивнул. - Что случилось между тобой и Ланой? Почему она рванула в Париж?

- Ну, решила, наверное, сменить обстановку, - я пожал плечами.

- Забавно, а я для этого обычно мебель передвигаю... - задумалась она. - Но что я в этом понимаю, правда?

Я сжал руль и уставился на дорогу, но всё же буркнул:

- Послушай, Хлоя, это наше с ней личное дело, я прав?

- А мы с ней очень хорошие подруги. Лана мне всё рассказала, и мне это очень не понравилось. Ты, по всей видимости, тоже решил мебель сменить? Прости, конечно, за такое сравнение...

- Что ты, всё в порядке, - мне стоило большого труда разжать сведенные злобой челюсти. - Я ведь понимаю, что у тебя патологическая тяга совать свой нос везде, где не просят. Я уже привык и стараюсь не обращать на это внимание.

- Знаешь, что? - Хлоя разозлилась, я отлично почувствовал это.

- Нет, не знаю и знать не хочу. Позволь мне самому принимать решения такого рода, ладно? Надеюсь, я не слишком многого прошу? - я повернулся к ней лицом и перестал следить за дорогой. - Хлоя, просто запомни, есть вещи и поступки, которые я бы не хотел обсуждать.

- Вроде той кровавой вакханалии в захваченной школе?

- Нет, о ней мне как раз поговорить придется, но только с Оливером, а не с тобой.

Вот и пообщались. Настроение вновь вернулось на свой обычный уровень. Недолго же продлилась радость... Это, кстати, тоже было одним из многочисленных талантов Хлои. Конечно, позже я извинюсь за сказанное и всё такое прочее, но не сейчас. Есть дело поважнее, как бы гадко это ни звучало по отношению к Хлое.

 

***

Мне всегда нравился замок, привезенный старшим Лутором из Шотландии. Ну, я имею в виду, с тех самых пор, как у меня появились воспоминания Кларка. Сам он, Кларк то есть, кстати, поместье недолюбливал, считая, что такой огромный дом должен давать крышу над головой семье, а не одному богачу с ватагой прислуги. Ну, не знаю, не знаю. Лично я старался относиться к этому проще. Тут во главе угла стоит право сильного - кто может, тот здесь и живет. Нет, правда, не многодетную же семью здесь селить... Впрочем, Кларк мог бы с этим поспорить. Мы с по-прежнему молчащей Хлоей прошли внутрь, мимо незамедлительно пропустившей нас охраны. Направились мы прямиком в гостиную, которая вот уже на протяжении семи лет была у Лекса самым любимым местом в доме. Он там разве что не ночевал. Сейчас в этой комнате, освещенной пробивающимися сквозь красивые витражи разноцветными солнечными лучиками, было весьма многолюдно. Кару я увидел сразу же - сестра Кларка сидела на диване, а её со всех сторон окружали какие-то люди с очень задумчивыми лицами. Ощущения опасности это, впрочем, не вызывало. А где же сам Доктор Зло?

- О, Кларк, я смотрю, ты пришел не один? - раздался голос за спиной и я резко обернулся.

- Лекс.

- Слушай, не смотри на меня, как на врага народа, ладно? Я просто без всяких там задних мыслей хочу помочь твоей кузине!

Кара обернулась, услышав наши голоса, но ничего не сказала. Я же смотрел на Лекса и удивлялся его таланту лжеца и великого актера.

- Странно, что папочка так упорно открещивался от своего сына, - я как можно более вызывающе улыбнулся. - Наверное, это из-за того, что тебе не досталась его великолепная шевелюра...

- Ого, а знакомый мне парнишка с фермы сильно изменился, - Лекс, если и разозлился, то ни единой черточкой лица этого не выразил. - Похоже, давненько мы не виделись.

- Разве? А мне казалось, что мы как-то встретились на днях... - я сделал вид, будто пытаюсь что-то припомнить. - Ах да! Ведь я тобой полы вытирал в какой-то кафешке...

Спиной чувствовались устремленные на меня взгляды. Недоуменно смотрела Кара, с каким-то извращенным интересом наблюдала Хлоя и даже ватага столпившихся в кучу врачей. Все ждали продолжения. Лекс это понимал и только бросил:

- Припоминаю, тебе там еще паренек какой-то поставил на колени и чуть руку не сломал. Поправь, если я ошибаюсь.

Ох, как хорошо подмечено! Я лишь промолчал, делая вид, что меня никак не коснулись его слова. За спиной я услышал голос Хлои. Она обращалась к моей кузине. Э... То есть, кузине Кларка. Или... Даже в своих мыслях не могу чётко выразиться.

- Здравствуй, Кара, ты не помнишь меня? - спросила Хлоя, но та лишь непонимающе смотрела на нее. - Парень, что сейчас готов придушить Лекса - это твой двоюродный брат. Кларк. А я его друг, меня зовут Хлоя. Лекс ничего о нас не говорил? Тебе не знакомы наши имена?

- Да, он рассказывал мне о вас, - ответила Кара чуть погодя. - Лекс очень честный и добрый человек...

Я не удержался от презрительного смешка, глянув на стоявшего рядом со мной "очень честного человека".

- Лекс, Кара уже может уйти? - спросил я. - Или ты еще препарируешь её напоследок?

- Её никто здесь не держит, - он пожал плечами. - Кара, мне очень приятно твое общество, но Кларк, как ни крути, твой брат...

- Я поняла, - она кивнула и, поднявшись с дивана, в сопровождении Хлои подошла ко мне. - Здравствуй... Кларк, - и добавила, взглянув на мистера я-сама-честность. - Спасибо за всё, Лекс.

Я взял её за руку и настойчиво потянул к двери. Хлоя пошла следом.

- Не за что, Кара, - запоздало ответил он. - Не забывай меня, я всегда буду рад тебя видеть!

Ага, конечно. Уж мне понятен его интерес к кузине Кларка. НАСТОЯЩЕЙ КУЗИНЕ. Всё никак не успокоится со своей погоней за моим секретом, черт лысый...

 

***

Через двадцать минут мы уже были на ферме. Хлоя так и не разговаривала со мной, как, впрочем, и Кара. Та вообще выглядела какой-то пришибленной. Оно и понятно - в голове никаких долговременных воспоминаний. Я ей тоже задачу не упрощал, молча уставившись на дорогу. Сейчас я решил не гнать вовсю, испытывая на прочность нервы пассажиров, ни к чему это. Наконец, за следующим поворотом показалась ферма. Кара на неудобном заднем сиденье что-то неразборчиво пробурчала. Чего именно - непонятно, но интонация явно была вопросительная.

- Это наш дом, - объяснил я, повернувшись назад и совсем не смотря на дорогу. Зря, наверное, потому что глаза у Кары слегка округлились от страха.

- Не обращай внимания, - успокоила её Хлоя. - Твой братик любит выпендриваться и валять дурака, но реальной опасности он своих близких ни за что подвергать не будет.

Правильно. К чему Кларку их подвергать, если опасности и без того к ним липнут, как мухи к... В смысле, как пчелы на мед слетаются.

Я остановил машину у амбара, и мы вышли. В голове у меня сейчас кружился бешеный рой мыслей, кричащих одно и то же на разные лады. Что делать теперь?! И действительно, что? Ну, привез я Кару, но о дальнейшем еще не задумывался. Она ведь без памяти, без сверхсил...

- Тебе окружающее ничего не напоминает? - с надеждой спросил я.

- А должно?

Классный вопрос. А вместе с ним и ответ.

- Вообще-то да, должно. Ладно, пошли в дом, может быть, там из памяти что-нибудь всплывет.

Так мы и поступили, а на крыльце к нам присоединилась Шелби

- Ой! - испугалась её Кара. - Она не кусается?

Я уже собирался сморозить какую-нибудь глупость, но меня с ответом опередила Хлоя:

- Нет, Кара, что ты! Это самая добрая и милая из всех собак в округе!

- Точно, - подтвердил я, открывая входную дверь. - Заходите.

Девушки прошли внутрь, а следом за ними вошел и я. Кара застыла посередине комнаты, оглядываясь по сторонам и честно стараясь что-нибудь вспомнить. Но получалось это, как видно, плохо. Вернее даже, совсем не получалось. Я вздохнул и вопросительно поглядел на Хлою. Та почувствовала мой взгляд и, сложив руки на груди, придала лицу отсутствующее выражение. Дескать, делай, что хочешь.

- Кара, вообще-то мне надо тебе сказать одну очень важную вещь, - сказал я, встав рядом. - Понимаешь...

- Кара, а как Лексу удалось тебя привезти? Там же был какой-то парень, который был очень против этого, - прервала меня Хлоя.

- А... - протянула она, а потом ответила. - Джек, он хороший, просто очень привязанный ко мне. Кларк, извини за случившееся тогда, Джек это не со зла...

- Всё в порядке, - я натянуто улыбнулся. - Даже перелома не было.

- Так что там с Лексом? - не отставала Хлоя.

- Сегодня ночью его люди встретили нас, когда мы с Джеком шли из кино. Вначале они пытались нормально объяснить ему, в чем дело, но он и слушать это не хотел. Схватил одного, двинул по лицу... Ну, и началось. Джек очень сильный, людей хоть и много было, да только ему без разницы...

- Понимаю, - кивнул я. - Он их, наверное, как котят раскидал.

- Да, но пока одни Джека отвлекали, еще трое подошли с другой стороны и тихо отвели меня к машине. А там уж...

Грамотно. Хотя, чего еще ждать от Лекса? Дальше слушать мне не было нужды. В голове завертелся новый вопрос. На этот раз об этом Джеке. Как он там теперь? Ох, чувствую, еще будет у меня из-за него головная боль...

- Кларк, а что ты хотел мне сказать? - спросила Кара, выведя меня из задумчивости.

- Вообще-то, не сказать, а показать, - ответил я, глядя на округлившиеся глаза Хлои.

Нет, а что такого? Да, я собирался прямо сейчас взять и отправиться с ней в Крепость. А какая, интересно, была гениальная идея у Хлои? Что бы сделал Кларк, я и так знал. Ну, не знал, скорее, догадывался. Стал бы молчать, скрывая происхождение Кары от нее самой, якобы защищая её от чего-то. Придумать другую причину у него, то ли времени никогда не хватало, то ли фантазии. И так он бы молчал, а потом Кара в один прекрасный момент перестанет ему доверять и пошлет куда подальше. А сама пойдет куда? Верно, к Лексу, которому только это и нужно.

- Вот эта безделушка, - я достал из кармана ключ-шестигранник. - Ничего тебе не напоминает?

- Нет, - неуверенно сказала она, разглядывая вещицу.

- Тогда давай сходим, прогуляемся. Только тебе нужно одеть что-нибудь потеплее...

- Так ведь жара на улице, - удивилась Кара.

- Зато ветер прохладный, - заметил я, - Хлоя, помоги ей найти какую-нибудь куртку, что ли.

Она кивнула и, взяв Кару за руку, повела её по лестнице наверх.

Я же просто сел на диван и приготовился их ждать, погрузившись в свои мысли. Что сделает Джор-Эл, когда я приду с Карой? Хочется верить, что, помявшись для порядка, просто вернет ей память и силу. Да, надеюсь, так и будет, он ведь обещал... Но не только это меня волновало. Думал я еще об инопланетянине, живущем сейчас в Детройте. В ближайшие дни следовало им вплотную заняться. Найти, поболтать по душам, морду набить, если понадобиться. А то ведь правда, весь город на уши поставит или еще чего похуже. Кто знает, чего можно ждать от него?

Еще кое-что сильно меня тревожило в данный момент. То, что сегодня отнюдь не выходной день, а я не настолько важная шишка в редакции, чтобы устраивать себе выходные. Странно, что мне до сих пор по телефону об этом не сообщила Лоис. Или не странно, это очень даже плохо. Погруженный в ворох тяжких мыслей, я нуждался в её пусть даже раздраженном голосе, как в глотке свежего воздуха. Не хотелось думать, отчего так получается, да и надобности сейчас не было. Но факт от этого не переставал быть фактом.

- Мы готовы, - раздался голос Хлои, а я и не заметил, как они спустились.

- Замечательно, тогда пошли... - я пошел к двери, но обернулся. - Хлоя, не сделаешь одолжение?

- Не смотри так, подвезу я вас, - ответила она и пошла за мной, а за ней, одетая в пуховик, последовала Кара.

Через несколько коротких минут мы оказались у входа в индейские пещеры. Хлоя осталась в машине, а я с Карой пошел внутрь. Наша с Кларком общая кузина в происходящем совершенно ничего не понимала. Да я тоже, в общем-то.

- Где мы? - спросила она, когда мы уже оказались внутри.

- Это древние пещеры одного индейского племени. Здесь множество странных и по-своему интересных рисунков, но мы сюда не живопись пришли разглядывать.

- А зачем тогда? - с легким испугом спросила она.

- Здесь, - я указал на одну из стен. - Есть небольшая полость, которая скрыта от посторонних глаз. Там, конечно, не эльфы живут, но всё равно ты сильно удивишься...

Я провел ладонью по еле заметной расщелине. Стена дрогнула и разошлась в стороны. Кара раскрыла рот от удивления, а я легонько подтолкнул её, пока она не пришла в себя. Потом быстро воткнул ключ в углубление на каменном столе и взял Кару за руку. Ну, поехали....

 

***

Мы вдвоем стояли в центральном зале Крепости. Девушка с Криптона недоуменно крутила головой, а я медленно подошел к светящимся кристаллам и произнес.

- Ну, отец, я отыскал и привел её сюда.

Кристаллы замерцали, и я приготовился ждать как обычно неторопливого ответа.

- Вижу, Кал-Эл, - удивил он меня. - Ты не разочаровываешь отца.

Ага, да я просто идеальный отпрыск. Сейчас следовало думать над каждым словом, потому что этот хитрый искусственный интеллект себе на уме.

- Отец, мне лестно слышать твою похвалу, но я здесь не за этим. Ты говорил, что сможешь вернуть Каре память и силы. Так действуй, чего болтать попусту.

Я обернулся, чтобы посмотреть на кузину, но меня ждал сюрприз. Она зависла в полуметре над полом, а глаза её были закрыты.

- Я погрузил её в сон, - объяснил голос Крепости, видимо, проследив мой взгляд. - Что же касается твоей просьбы...

Я начинал злиться. Вот сейчас Джор-Эл подключит все вычислительные мощности на поиск какой-нибудь абсолютно железной отмазки, с которой и поспорить не удастся.

- Ну, давай, начинай отнекиваться.

- К чему это? - если мне не почудилось, то я услышал удивление. - Я исполню твою просьбу, - в этом месте сейчас должно быть многозначительное "но...". Но оно не прозвучало.

- Да ладно, вот так просто возьмешь и исполнишь?

- Именно так, - подтвердил Джор-Эл. - Только это возвращение памяти и силы займет время. Каре придется задержаться здесь примерно на трое земных суток.

Вот как. Не мытьем, как говориться, так катаньем. Я каждой клеточкой своего материального тела чувствовал скрытый подвох, но, как ни старался, отыскать его не мог. Что здесь такого, если вдуматься? Да, дело это непростое, вполне может целых три дня занять...

- Не имею ничего против, - без промедления ответил я. Не нужно было, чтобы Джор-Эл думал, что я его в чем-то подозреваю. – Надо – значит, надо.

Я покидал Крепость с непонятным чувством в груди. Это, похоже, говорила во мне интуиция, предчувствие чего-то очень плохого. Но я ничего не мог с этим поделать. Пока не мог...

Вместе с новыми проблемами пришло еще странное облегчение, будто лопнула одна из сковывающих грудь цепей, и дышать стало чуточку легче. Действительно, по большому счету у меня остался всего лишь один нерешенный вопрос. Поселившийся в Детройте инопланетный турист, который мог оказаться кем угодно - и пушистой овечкой и Судным Днем(2), Разрушителем или как они обычно себя называют?.. Помню, как в секретных лабораториях Криптона тестировались подобные прототипы, и у меня еще тогда создалось ощущение, будто эти ученые сами себе копают могилу. Копают и при этом делают до ужаса умные лица. Разрушать - глупо, а создавать неуправляемого разрушителя еще глупее. Какие же всё-таки чокнутые эти люди. Вроде бы далеко ушли от своих мохнатых предков, только-только научившихся прямохождению, а мозгов будто и не прибавилось. Так что мне делать с Джеком? Убить без предварительных душеспасительных бесед или сначала попробовать поговорить? Впрочем, я довольно таки неплох в монологах, даже собеседник в принципе и не понадобится...

Вот только почему в голове стойкое ощущение того, что я забыл что-то очень-очень важное из своей далекой прошлой жизни?

 

***

Первоначальное желание действовать как-то само собой прошло и уступило место лени. Да, я собирался незамедлительно заняться поиском и дальнейшей судьбой Джека Илтона, но оказавшись дома, вместо этого просто завалился на диван и включил телевизор. Эта штука - одно из самых ужасных изобретений человечества, убийца времени и всяческих стремлений. Слабовольные люди, приходящие с работы, вместо каких-нибудь домашних дел прилипали взглядами к экранам и обо всем забывали. Лично я не относил себя к этой львиной доле телевизионной аудитории, но, как оказалось, чарам голубого экрана подвластны все. В результате остаток дня я спустил в никуда, и как сидел на диване, так на нем и уснул.

А ночью во сне я вновь имел счастье увидеть маслянисто-черную кожу неизвестного монстра с человеческими глазами и белым оскалом зубов, среди которых выделялись длинные клыки. На сей раз оно не просто сидело в темноте и, корча страшную гримасу, пялилось на меня. Нет, сегодня эта лапочка изволила заговорить. Голос был высоким, при этом хриплым, но вполне человеческим, без каких-нибудь потусторонних ноток.

- Ты чувствуешь себя монстром? Скажи, мне ведь можно не врать. Загляни в себя и просто скажи... - себя я не видел, но это существо подошло вроде бы вплотную и склонилось к самому уху. - Признайся в этом, пусть даже не мне, так хотя бы себе самому.

Я силился что-нибудь ответить, но моих слов, как я ни старался, слышно не было. Но тут всё вокруг, и Зверь в том числе, начали как-то смазываться, терять очертания, пока не расползлись совсем. На пределе слышимости раздался неясный назойливый шум. Он не думал стихать, а повторялся через равные промежутки времени и лишь через некоторое время я сквозь утренний сон понял, что это телефонный звонок.

Нехотя открыв глаза, я протянул руку и поднял трубку:

- Да?

- Привет, мясник, - вполне серьезно произнес Оливер. - Нет желания поболтать?

- Неа, но если ты просишь, то я приду.

- Жду с нетерпением.

Я хотел еще что-то сказать, но уже шли короткие гудки. Ладно, лично пообщаюсь, так даже лучше. Я отправился в ванную, чтобы привести себя в порядок, а потом, собравшись, быстро перекусил где-то в Италии, и, наконец, полетел на встречу с Оливером. Меня занимали вопросы, связанные в основном с тем, что Оливер знает и о чем только догадывается. Интересно, Хлоя тогда всё ему рассказала? Надеюсь, что нет.

Подо мной раскинулись просторы Атлантического океана, но я будто и не замечал разноцветных солнечных бликов на его поверхности. Мысли от Оливера сами собой вернулись в обычное русло. К чудовищу из моих снов, которое, я в этом уже не сомневался, существует или существовало в действительности. Вдобавок, закон дурацких совпадений, чётко говорил, что монстр и Джеки-из-Детройта - это одно и то же лицо, вернее, та же морда. Хотелось в это верить, во-первых, потому что парень мне сразу не понравился и, во-вторых, так не пришлось бы долго морочиться с его поисками. Обязательно займусь этой моей главной проблемой, но вначале Оливер, а уж потом потеха.

С этими немудреными мыслями я не заметил, как пересек широкий водный простор и продолжил свой полет уже над континентом. Конечно, можно было домчаться в Метрополис за какие-то ничтожные секунды, но мне больше нравилось летать на сверхзвуке. Как бы там ни было, прошла еще пара минут и я начал снижение. Нарезав несколько кругов над Метрополисом, я рванул к вершине небоскреба, где располагались апартаменты Квина. Как и в предыдущий раз, я медленно спустился на большой открытый балкон и вежливо постучал в выходящую на него дверь. Мне это показалось слегка ироничным, уж не знаю по какой причине. Открыла дверь уже знакомая девушка, кажется, Канарейка. Да, точно. Она выглядела напряженной, наверное, была в курсе всех опасений Оливера. Я вошел внутрь и увидел, что команда находится сейчас не в полном составе. На диване вместе с командиром сидел только Барт, а вот Ака и Киборга не было. Интересно, где эти двое?

- Привет, Оливер, - подошел я к нему и протянул руку для рукопожатия, но тот никак не отреагировал, лишь указал взглядом, чтобы я сел в кресло напротив.

Так я и сделал, не хотелось сейчас без надобности выводить его из себя. Ну, а Барт сейчас ни на что не обращал внимания, сидя с безучастным видом, но, приглядевшись, я заметил, что зрачки его совершают сверхбыстрые движения в сторону стоящей поблизости девушки. Эх, молодость...

- Расскажешь, что произошло в школе? - спросил, наконец, Оливер.

- А не всё ли равно, - я отвернулся. - Заложники живы, а это самое главное. Не так ли?

- Не совсем, - теперь в разговор вступила Канарейка. - Террористы, в общем-то, были людьми, а значит, и судить их нужно было нормально, по-человечески.

- А суд Линча(3) нынче вышел из моды? - я и бровью не повел. - И вообще, ко мне тут какие могут быть претензии? Не я же их убил.

- Но тогда кто? - приподнялся с дивана Оливер.

- Судья, - я смотрел прямо ему в глаза. - Он пришел туда в тоже время, что и я...

Тут вскочил Барт и воскликнул:

- Я патрулировал прилегающую территорию, и никто не мог проскочить мимо меня. Я ведь самый быстрый в мире!

- Ну, значит, он быстрее... Логично?

Как я и думал, он нервно задышал. Сложно признавать и даже думать о том, что ты не первый. Особенно с его-то прущим изо всех щелей юношеским максимализмом. Барт сел и затих, обдумывая сказанное, а я повернулся к Оливеру, который медленно и отчетливо спросил:

- Хочешь сказать, ты к приготовлению мясного фарша из террористов не причастен?

- Ага.

- И ты ждешь, что мы тебе поверим? - встряла девушка. - Отговорился и ладно?

Я сложил руки на груди и откинулся на спинку кресла. Мне было решительно плевать на то, что думает о случившемся и она, и Барт с Оливером. Я как-то больше волновался о самом факте своего превращения, а уж последствия уже дело десятое...

- Я чего-то не пойму, какого чёрта мне вообще нужна эта ваша... вера? Можете считать меня лжецом, разве я против? Только знайте, что даже если бы это и, правда было моих рук дело, - я улыбнулся и продолжил тихим спокойным голосом, то, поверьте, не стал бы об этом жалеть.

- Знаешь что? - начал Оливер, но я прервал его и продолжил каким-то очень знакомым хрипловатым голосом:

- Заслуживают справедливого суда только люди, а эти ублюдки могли рассчитывать лишь на обыкновенную Справедливость. Без адвокатов и присяжных. И если ради этого нужно стать убийцей... Что ж, я им стану.

Все трое молча уставились на меня. Барт просто с интересом, а Оливер и Канарейка с каким-то даже испугом. Наконец, Стрела нашел в себе силы сказать:

- Ты изменился, Кларк. Знаешь, когда я говорил о том, что тебе нужно использовать свои способности на благо, то имел в виду несколько иное...

- Слушай, Оливер, а ответь мне, какой смысл каждую ночь одевать маску, если в результате делаешь тоже самое, что и полиция? Я не говорю о какой-то нашей избранности. Нет, конечно. Просто мы имеем возможность делать вещи, которые не могут позволить себе официальные стражи правопорядка. Это дар, Олли. Это дар, которым следует пользоваться.

- Но убийство - это преступление! - почти крикнула девушка.

- Да, я знаю. Но лишь для людей.

- Что ты имеешь в виду? - не понял Барт.

- А это не ясно? Человек в маске, не имеющий ни имени, ни лица, как бы перестает быть чем-то материальным. Он становится олицетворением, символом, если угодно. Но каким именно - зависит уже от его поступков. Тот же Судья, который учинил расправу над террористами, показал, что никто не уйдет от возмездия. Это было не убийство, понимаете?

- Наказание... - тихо прошептала Канарейка.

- Точно. Им ведь всё равно светила высшая мера, ну, или пожизненный срок. А раз так, чего тянуть?

- Герои так не поступают, - сказал Оливер.

- А кто тебе сказал, что он хочет им быть? И вообще, кто такой герой? Это не рыцарь в сверкающих доспехах с чистыми, не испачканными кровью ручками и праведным гневом в голубых глазах... Или как там еще говорят?

- С чистыми руками, горячим сердцем и холодной головой... - подсказала девушка.

- Верно, - кивнул я. - Но разве ЭТО может стать героем? Людям не нужен сказочный рыцарь. Им нужен кто-то без сомнений, без страхов и глупых принципов. Пусть даже в глазах его будет плясать адский огонь... Вот он, Герой. А вы просто костюмированные аналоги полицейских и ничего больше.

- Но кто тогда ты? - с неподдельным интересом спросил Оливер.

- Я? Ох, да кто бы знал... Наверное, и сам пока не решил, - я задумался, но тут же быстро закончил. – Но это и неважно. Банально, но, по-моему, куда важнее, кем я себя ощущаю. Но вот это уже не вашего ума дело.

- Так ты подтверждаешь, что случившееся, это твоих рук дело? - нервно спросила девушка.

Я улыбнулся и, чуть помедлив, сказал:

- Разве я дал это понять? И вообще...

- Кларк, просто скажи правду! - не выдержал Оливер.

- Хочешь услышать правду? Изволь, - я посерьезнел и негромко продолжил. - Правда в том, что даже будь это так, то вы бы ничего не смогли с этим поделать. Ну, ладно, ребята, до встречи, резвитесь в своей песочнице. Если что, меня зовите...

Я медленно пошел к двери на балкон и мысленно ругал самого себя за провалившийся разговор. Ну что мне стоило округлить в изумлении глаза и сбивчиво рассказать какую-нибудь сказочку о произошедшем? Так нет же, обязательно нужно было характер показывать...

Уже взлетев, я услышал, как говорит Оливер.

- ... Не узнаю его. Будто это и не наш старый добрый Кларк. Костюм на него так подействовал, что ли? Герой, мать его, рыцарь без страха и упрека...

Нет, Оливер, дело тут далеко не в костюме. Дело в долге перед моим оригиналом. Уверен, в конечном итоге он бы тоже нацепил какой-нибудь костюм и стал совершать подвиги налево и направо. Но я его, получается, угробил. Конечно, я не обязан нацеплять на себя роль героя и забирать чужое призвание, но отчего-то мне это кажется наилучшим вариантом. Только почему мне думается, что настоящий Кларк стал бы прямой противоположностью описанного мною идеала? Героем с чистым сердцем, вселенской совестью и набором принципов, правил и прочей чепухи. Не мне, конечно, судить, хорошо это или плохо. Только вот зачастую Зло потому и оказывается впереди своего оппонента - оно более гибкое в вопросах законов и правил. Значит, на страже всего доброго и хорошего должен стоять именно такой герой. Ну, и я им буду. По крайней мере, в это очень хочется верить.

 

***

Задушевная беседа с Оливером оставила после себя неприятный осадок, но сделанного не воротишь. Попав домой, я тут же двинулся к холодильнику, намереваясь чего-нибудь поесть. Внутри оказались все те же продукты, которые Хлоя перечисляла на днях, только успевшие за это время протухнуть еще больше. Аппетит как-то сам, без каких-либо усилий пропал, и я остался наедине с кучей пустого времени, которое решительно нечем было занять. На часах было пять вечера. В редакцию, что ли, сгонять? Не зря же говорят, лучше поздно, чем никогда. С другой стороны, если я там сейчас появлюсь, то Лоис меня съест заживо. Она ведь...

Вот черт! Она ведь звонила мне каждое утро! Почему же она сегодня изменила своей привычке? Я встал с дивана и выключил телевизор, по которому сейчас крутили какое-то глупое шоу. Внутри просыпалось волнение, для которого причин пока не было. Тогда чего мне так неспокойно? Я схватил рюкзак с костюмом и со всей возможной скоростью полетел в редакцию, сам не понимая, зачем я это делаю. Уже через долю секунды я стоял возле нашего стола, даже не подумав о безопасности и сокрытии тайны, появляясь в месте, битком набитом людьми. Лоис за столом не было и мне от этого стало чуточку не по себе. Может, отошла куда-нибудь?

Тут до меня дошло, что ей можно просто-напросто позвонить на мобильный, а не рваться сюда сломя голову. В трубке раздались длинные гудки. Я ждал, но отвечать мне никто не собирался. Черт, да где её носит?

- О, Кент, добрый вечер, - я обернулся, это был наш главред. - Ты свою напарницу случайно не видел?

Наверное, я даже слегка побледнел:

- Н-нет, а... а в чем собственно дело?

- Ой, Кент, да не трясись ты так. Я что, съем тебя, что ли? - он усмехнулся, но закончил уже серьезно. - Твоя соседка должна была еще к четырем часам принести мне статью про одну шишку из городского совета, но вот что-то шестой час, а ни её, ни статьи не видно. А ведь кто как не Лэйн должна знать, что я не люблю опозданий!

В голове у меня сейчас составлялась четкая картинка, которая при этом имела кучу недостающих элементов. Сегодня утром не было звонка... Статья о каком-то старом хрене из городских заправил(4)...

- Шеф, да ведь её сегодня вообще не было на работе! - я убрал из голоса удивление от собственной догадки и оставил только беспокойство.

- Тьфу, и ведь, правда, - Перри нахмурился. - Я ведь заходил сегодня на ваш этаж, то-то, думаю, тихо здесь было...

- Мистер Уайт, она вчера вечером должна была куда-нибудь идти?

- Откуда же я знаю, это ведь вы с ней соседи по столу, - редактор пожал плечами. - Ты лучше у дружка своего спроси. Фотографа этого безрукого... Как его там зовут?

- Вы о Джимми?

- Во, точно, - он кивнул. - У Олсена спроси, она вроде бы хотела его с собой взять.

Сказав это, Перри развернулся и пошел в коридор к лифтам, бросив напоследок через плечо, чтобы я напомнил Лоис о статье. Если найду её.

Как только он скрылся, я подошел к половине стола, принадлежащей моей соседке, и попытался найти что-нибудь, что могло бы указать направление поисков. Но в привычном для нее бардаке я не обнаружил ни одной крохотной зацепки. Только какой-то мусор, многократно перечеркнутые листы бумаги, пара опустевших стаканчиков из-под кофе и всё. Хм, ну ладно, не стоит унывать, ведь есть еще одна ниточка, которая, возможно, даст мне зацепку. И я сорвался с места.

В каморке непризнанного гения авторской фотографии царил красный полумрак. Мастер сейчас творил, а если быть точным, проявлял пленку. Меня очень интересовало, на кой черт он пользуется устаревшими пленочными агрегатами, когда в наличии имеется огромный выбор цифровой техники, с которой и работать удобнее - нет заморочек, связанных с проявкой, ретушированием, сложностью печати и остальными вещами. Но Кларк об этом не спрашивал, да и я не собираюсь, вдруг еще обидится. Он всё-таки человек искусства, натура тонкая.

- Привет, Джимми, - я тихо подошел сзади, следя при этом, чтобы в темноте чего-нибудь ненароком не разбить.

Это было большой ошибкой. От неожиданности Джимми дернулся, неловко взмахнув руками, задел штатив с какой-то хитрой штукой непонятного назначения. Конструкция, похоже, стояла неустойчиво и охотно откликнулась на прикосновение, начав заваливаться набок. Под ней в ванночках лежала фотобумага с начинающими проявляться изображениями, а рядом с ней негативы на пленках. Всё произошло очень неожиданно, и я на сверхскорости едва успел остановить падение. Хорошо, что здесь хотя бы темно...

- Кларк, как это ты?.. - Джимми уже смотрел, как я ставлю на место штатив.

- Просто руки из нужного места растут, вот и всё, - ответил я. - Еще раз привет.

- Да-да, здорово, Си-Кей, можешь сразу говорить, с чем пожаловал, ко мне просто так, по-дружески не заходят.

Я опустил голову. А ведь и верно, что-то мы с ним не... Тьфу, да о чем это я? Ведь мы, в общем, и не друзья даже.

- Дело очень важное, Джимми, - ответил я после почти полуминутного молчания. - Понимаешь, какое дело... Лоис пропала.

Парень округлил глаза и вот так, выпучившись, уставился на меня. Но уже через секунду он справился с эмоциями и ответил:

- Да не парься ты, найдется. Она таким же вот образом постоянно пропадает. Потом через денек-другой может появиться либо очень довольная, либо с дикого похмелья. Это нормально.

- Что здесь нормального? - я не смог удержать прорвавшегося в голосе раздражения. - Да у нее статья горит, а она где-то носится?!

- А тебя это удивляет? По-моему, в этом как раз весь её стиль... - он замолчал и переспросил. - Стой, чего там со статьей?

- Ты глухой? - я не удержался и слегка повысил голос. - Лоис статью должна была сдать уже полтора часа назад, а ни её, ни статьи нет!

- Хм, а вот это уже не похоже на нашу журналистку, - Джимми задумчиво провел рукой по подбородку. - Она всегда всё вовремя сдает...

- Тс-с, умолкни на секунду, - попросил я не слишком вежливо. - Она тебя вчера просила куда-нибудь её сопровождать?

- Просила? Когда это она что-нибудь "просила"? Просто приказным тоном, не терпящим никаких возражений, сказала, что мы вместе должны сходить на какой-то там званый ужин в городской мэрии. Я сначала отказывался, но она всучила мне приглашение и добавила, что бар там будет бесплатный. Ну как тут откажешься?

- Ясно, - я кивнул. - На самом мероприятии ничего странного не происходило?

- Ты знаешь, вроде бы нет, я ничего не заметил, - Джимми пожал плечами, но потом, что-то вспомнив, добавил. - Хотя, бармен мне там не понравился. Понимаешь, заказал я у него...

Всё понятно, Джимми там хорошенько накидался. Ладно, попытаемся восстановить картину.

- Погоди, мне, конечно, очень интересно послушать про бармена и коктейли, но есть дело и поважнее. Скажи, во сколько вся эта бодяга с ужином закончилась?

- Ой, даже не знаю, - Джимми почесал затылок. - Наверное, около трех часов ночи. Да, где-то так.

- И после вы с Лоис ушли оттуда и уехали по домам?

- Э-э... Ну, знаешь, не совсем, - лицо у него похоже слегка покраснело, хотя в отсветах горевшей красной лампы точно сказать было невозможно. - Там же напитки халявные, вот я и позволил себе ненадолго отпустить тормоза...

- Ты чего, нажрался и тебя оттуда выкинули? - я поднял брови.

- Не так грубо, хотя, в общем и целом... - он всплеснул руками и воскликнул. - Но ведь должен ведь я когда-нибудь расслабляться?!

- Думаю, да, но совершенно точно, не на ужине в мэрии, - мне стоило больших усилий сохранять более-менее спокойный тон. - Получается, ты бросил там Лоис и поехал восвояси?

- Получается... - Джимми опустил голову. - Си-Кей, ты куда?

Я даже не обернулся и, как только скрылся за дверью, сразу перешел на сверхскорость.

Лоис не вернулась домой после этого проклятого ужина. Что с ней могло случиться? Я просто терялся в догадках, но в голову почему-то лезли разные ужасы. Маньяки всякие, террористы опять же. Хотя по телевизору сегодня вроде не было сообщений о... Тьфу, и о чем я думаю?

Я уже поднимался по широкой лестнице, ведущей к дверям мэрии, а в голове стаями летали вопросы. Во главе самой большой из них гордо парил один: "Что мне в пропаже Лоис?" Я отгонял его, но действительно, не мог об этом не задуматься. Чего это я, Фантом, беспокоюсь о ней? Будто я вовсе и не я, а мягкотелый Кларк, который вроде бы и ушел навсегда из этого мира, да вот только упорно пытается ожить во мне. Или я сам его оживляю?

Хотелось успокоиться и подумать над этим вопросом, но, что-то не утихая ни на секунду, упорно тянуло меня внутрь здания. Ладно, время не ждет.

 

1. У Хлои, как вы помните, Volkswagen Beetle красного цвета.

2. aka DoomsDay.

3. Буквально, убийство преступника без суда и следствия.

4. Именно заправИл, слово такое.




Сказали спасибо: Крысенок, Bad Bear, ilxan

Категория: Фанфики » Superman | Чужая жизнь

Уважаемый посетитель, Вы зашли на сайт как незарегистрированный пользователь.
Мы рекомендуем Вам зарегистрироваться либо войти на сайт под своим именем.
<
  • Публикаций: 38
  • Комментариев: 196
  • ICQ: 612115831

  • ПИСАТЕЛЬСКИЙ
    СТАТУС


23 марта 2012 23:04

Bad Bear

  • Группа: Главные редакторы
  • Регистрация: 15.11.2011
 
Наконец-то я добрался до главы) Ну Франц хочу сказать следующее:
филлерные моменты кончились и начались сюжеты интриги. Лексу удалось обмануть нашего фрукты и выкрасть Кару. Но по закону жанра, этот лысый черт что-то замышляет не так ли?
Фрукта зовут Джек... как неожиданно, да? laughing
Теперь остается ждать конца процесса, который намутил Джор-Эл.
Разговор Бизарро с командой Оливера весьма порадовал. Хорошо он их сделал и причем так и не сознался, что школьный мясник именно он) Да словами он этих пародий на полицейских хорошенько забросал.
А вот теперь я держусь крепко за стул: пропажа Лоис. Что-то мне подсказывает, что в этом виноват Фрост Джек. Уж все больно на него указывает. Также это может быть Лутер. Как никак, за секретами ГГ он так охотиться. Все может быть.
Возможно также главный пидарас бармен request
Смысловая нагрузка главы в норме. Все детально объяснено.
В общем (да, я наконец пишу его правильно) очень хочу увидеть проду. С новыми главами, постараюсь быстро писать коммент. Пора мне выходить их ленивого запоя.

--------------------

<
  • Публикаций: 0
  • Комментариев: 10
  • ICQ: --



24 марта 2012 20:20

Крысенок

  • Группа: Читатели
  • Регистрация: 19.01.2012
 
winked Французз, ну ты в курсе, что я тебя лублю *радостно машу помпонами и желаю всяческого вдохновения*
Цитата: Bad Bear
Что-то мне подсказывает, что в этом виноват Фрост Джек. Уж все больно на него указывает. Также это может быть Лутер. Как никак, за секретами ГГ он так охотиться. Все может быть.

А я знаю, но не скажу tongue

<
  • Публикаций: 76
  • Комментариев: 133
  • ICQ: 350318297

  • ПИСАТЕЛЬСКИЙ
    СТАТУС


8 января 2017 21:42

FrancuZZ

  • Группа: Администраторы
  • Регистрация: 13.11.2011
 

--------------------

Информация
Посетители, находящиеся в группе Гости, не могут оставлять комментарии к данной публикации.